VOL. 11 (2010),NO. 3

KAMMAVACAS: LACQUERED AND GILT PALMLEAF MANUSCRIPTS FROM BURMA
Analysis of Materials and Techniques in the Context of a ConservationCase Study


KAMMAVACAS - LACKIERTE UND VERGOLDETEPALMBLATTHANDSCHRIFTEN AUS BURMA
Untersuchung von Materialien und Techniken im Rahmen einer Fallstudie


Authors/Autoren: MelanieNief, Wolfgang Baatz,Sigrid Eyb-Green
Abstract: The projectfocused on Burmese Kammavacas, lacquered and gilt palm leaf manuscripts.Based on historic and contemporary sources, a description of productionprocess and properties of the Burmese type of Asian lacquer knownas Thitsi and its application in combination with palm leaf supportsis given. Two Kammavacas from the collection of the Austrian NationalLibrary were closely examined, including analysis of pigments, lacquerand metal leaf decoration by means of x-ray fluorescence analysis,Fourier transform infrared spectroscopy and electron microscopeelement analysis. Subsequently, two manuscripts were treated withina conservation case study. The main problems were flaking of lacquerlayers, losses of lacquer and palm leaf, distortions and tears inthe palm leaf, and surface dirt. Conservation treatment was basedon condition of only minimal intervention in order to render themanuscripts usable. The emphasis was on consolidation of the lacquerand on an optimised housing.
Zusammenfassung: Grundlage diesesArtikels ist eine Diplomarbeit am Institut für Konservierung-Restaurierungder Akademie der bildenden Künste Wien in Kooperation mit demInstitut für Restaurierung der Österreichischen Nationalbibliothek,die schwerpunktmäßig Kammavacas, lackierte und vergoldetePalmblatthandschriften aus Burma, behandelt. Auf Quellenstudienbasierend werden Herstellungsprozeß und Eigenschaften desburmesischen Lacktyps, der dem besser bekannten Chinesischen oderJapanischen Urushi sehr ähnlich ist, in Kombination mit Palmblattals Trägermaterial beschrieben. Pigmente, Lack und Metallauflagenwurden mithilfe von Röntgenfluoreszenzanalyse, Fourier-Transform-Infrarotspektroskopieund Elektronenmikroskopie untersucht. Eine exemplarische Restaurierungwurde an zwei Kammavacas der Österreichischen Nationalbibliothekdurchgeführt. Hauptproblematiken waren die absplitternde Lackschicht,Fehlstellen in Lack und Palmblatt, Verwerfungen und Risse im Palmblattund Oberflächenschmutz. Die Konservierung und Restaurierungsollten den Anforderungen einer minimalen Intervention gerecht werden,um die Handschriften benutzbar zu machen. Hauptaugenmerk lag dabeiauf der Konsolidierung des Lackes und einer verbesserten Lagerung.
Keywords: History, Materials,and Techniques (Kammavacas - Burmese Lacquer - Palm Leaf as a WritingSupport in Burma - Manufacture of Lacquered Palm Leaf Manuscripts)- Technological Examination and Conservation (Description of theManuscripts - Examination of the Support: Palm Leaf - Stratigraphyof a Manuscript Page - Examination of Pigments and Metal Leaf -Examination of the Lacquer - Deterioration of Lacquer - ManuscriptsInd.3 and Ind.8: Condition and Damage - Objectives Regarding Conservation- Consolidation of the Flaking Lacquer - Cleaning of the LacquerSurface - Cleaning and Consolidation of Palm Leaf - Archival Storage- Recommendations Concerning Handling, Exhibition and Storage) -Results and Conclusion - Acknowledgements - Endnotes - References- Suppliers - Authors


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